20180417 162831Op dinsdag 17 april (de eerste échte lentedag) trokken we naar Sint-Niklaas. In de voormiddag stond de Anton Van Wilderode-wandeling op het programma, in de namiddag de Wereldoorlogwandeling. Een kort verslagje.

Sint-Niklaas, gelegen in het Waasland, 30 km van Gent en 20 km van Antwerpen, is vooral bekend door zijn marktplein, het grootste van ons land. We verkenden de veelzijdige stad, die veel meer te bieden heeft, vanuit twee invalshoeken.

In de voormiddag stond de ‘Anton Van Wilderode-wandeling’ op het programma. Die kadert in het herdenkingsjaar 2018. De beroemde Wase priester-dichter Cyriel Coupé, alias Anton Van Wilderode, gaf jarenlang les in Sint-Niklaas. Zijn brieven en rake literaire schetsen spreken van een grote liefde voor stad en streek. In zijn vele jaren als leraar had hij bijvoorbeeld Paul Snoek en Tom Lanoye als leerling. Zijn eerste verhaal schreef Tom Lanoye in het middelbaar onderwijs, onder impuls van Anton van Wilderode. Familieleden en gidsen koppelden anekdotes en locaties aan elkaar tot een route doorheen de stadskern.

Na het middagmaal hadden we de ‘Wereldoorlogwandeling’ in petto. Dat was dan weer een onderdeel van ons project ‘Geraakt door de oorlog’. In de stadskern van Sint-Niklaas was De Groote Oorlog ooit heel tastbaar. Onze gids wekte de gebeurtenissen van een eeuw geleden terug tot leven. Anekdotes en foto’s maakten het pakkende verhaal concreet.

WOI vertraagde de groei van de stad. Deze kwam terug op gang met de bloeiperiode van het interbellum, waarin verschillende bouwwerken in art deco werden opgetrokken. In de jaren vijftig en zestig van de vorige eeuw waren er in Sint-Niklaas talloze ateliers met breimachines, een bloeiende industrie. Kousen, mutsen, sjaals en meterwaar rolden uit de vlak- en rondbreimachines.

Het neogotisch stadhuis uit 1878 met belforttoren en beiaard bekroont de Grote Markt. Vóór het stadhuis waakt Sinterklaas, de patroonheilige van de stad. Vanaf november verblijft Sinterklaas opnieuw in zijn eigen stad Sint-Niklaas en kan je zijn magische huis bezoeken. In de hal staat het gigantische standbeeld van de cartograaf Mercator.

20180417 110235

20180417 113529

20180417 145243

20180417 145322

20180417 151455